PARIS: Incluso un ocasional vaso de vino o cerveza aumenta el riesgo de problemas de salud y la muerte, según un importante estudio sobre el consumo de alcohol en 195 naciones que atribuye 2,8 millones de muertes prematuras en todo el mundo cada año a las bebidas alcohólicas.

Un nuevo estudio importante ha encontrado que incluso una copa de vino ocasional puede hacer daño.

"No hay un nivel seguro de alcohol", dijo Max Griswold, investigador del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud en Seattle, Washington, y autor principal de un consorcio de más de 500 expertos.

A pesar de investigaciones recientes que muestran que el consumo de alcohol de leve a moderado reduce la enfermedad cardíaca, el nuevo estudio encontró que el consumo de alcohol es más probable que no sea perjudicial.

"El efecto protector del alcohol se vio compensado por los riesgos", dijo Griswold a la AFP al resumir los resultados, publicados en la revista médica The Lancet el viernes.

"En general, los riesgos para la salud asociados con el alcohol aumentaron en línea con la cantidad consumida cada día".

En comparación con la abstinencia, beber una "bebida estándar" - 10 gramos de alcohol, equivalentes a una cerveza pequeña, una copa de vino o una bebida alcohólica - por día, por ejemplo, aumenta las probabilidades de desarrollar al menos una de dos docenas de problemas de salud alrededor de medio por ciento, informaron los investigadores.

Visto de una manera, parece un pequeño incremento: 914 de cada 100,000 abstemios encontrarán esos problemas, en comparación con 918 personas que beben siete veces por semana.

"Pero a nivel mundial, ese riesgo adicional de 0.5 por ciento entre los bebedores (una vez al día) corresponde a alrededor de 100,000 muertes adicionales cada año", dijo la autora principal Emmanuela Gakidou, profesora de la Universidad de Washington y directora en el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud.

'MENOS ES MEJOR, NINGUNO ES EL MEJOR'

"Esas son muertes excesivas, en otras palabras, eso podría evitarse", dijo a la AFP.

El riesgo se incrementa en una pronunciada "curva en J", encontró el estudio.

Un promedio de dos tragos por día, por ejemplo, se tradujo en un aumento del 7,0 por ciento en la enfermedad y las lesiones en comparación con aquellos que optaron por la abstinencia.

Con cinco "unidades" de alcohol por día, la probabilidad de consecuencias graves aumenta en un 37 por ciento.

El "menos es mejor, ninguno es el mejor" para encontrar coincidencias con la posición de larga data de la Organización Mundial de la Salud, pero está en desacuerdo con muchas directrices nacionales, especialmente en el mundo desarrollado.

La autoridad de salud de Gran Bretaña, por ejemplo, sugiere no exceder los 14 tragos por semana "para mantener los riesgos de salud por el alcohol a un nivel bajo".

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"Siempre hay un desfase entre la publicación de nueva evidencia y la modificación y adopción de pautas revisadas", dijo Gakidou, quien admitió ser una "bebedor ocasional".

"La evidencia muestra lo que muestra la evidencia, y yo, como 2.4 billones de otras personas en el planeta que también consumen alcohol, necesito tomarlo en serio".

En general, el consumo de alcohol fue el séptimo principal factor de riesgo de muerte y enfermedad prematuras en 2016, representando poco más del dos por ciento de las muertes en las mujeres y casi el siete por ciento en los hombres.

Los seis principales asesinos son la presión arterial alta, el tabaquismo, el bajo peso al nacer y el parto prematuro, el alto nivel de azúcar en la sangre (diabetes), la obesidad y la contaminación.

Pero en el grupo de edad de 15 a 49 años, el alcohol surgió como el factor más letal, responsable de más del 12 por ciento de las muertes entre hombres, encontró el estudio.

EL CLUB 95 PER CENT

Las principales causas de muertes relacionadas con el alcohol en este grupo de edad fueron tuberculosis, lesiones en el camino y "autolesiones", principalmente suicidio.

La profesora de King's College London Robyn Burton, que no participó en el estudio, la describió como "la estimación más completa de la carga mundial del consumo de alcohol hasta la fecha".

El examen de los impactos se basó en más de 600 estudios anteriores, mientras que un recuento de prevalencia país por país -el porcentaje de hombres y mujeres que beben y cuánto consumen- extrajo de otros 700.

Ambos se basaban en nuevos métodos que compensaban las deficiencias de los esfuerzos anteriores.

Entre los hombres, el consumo de alcohol en 2016 fue más generalizado en Dinamarca (97 por ciento), junto con Noruega, Argentina, Alemania y Polonia (94 por ciento).

En Asia, los hombres de Corea del Sur tomaron la delantera, con 91 por ciento golpeando la botella al menos una vez cada tanto.

Entre las mujeres, los daneses también ocuparon el primer lugar (95%), seguidos de Noruega (91%), Alemania y Argentina (90%) y Nueva Zelanda (89%).

Los mayores bebedores, sin embargo, se encontraron en otros lugares.

Los hombres de Rumanía que participaron recortaron un promedio de ocho copas por día en promedio, con Portugal, Luxemburgo, Lituania y Ucrania justo detrás en siete "unidades" por día.

Las mujeres ucranianas que beben estaban en una liga propia, guardando más de cuatro vasos o tiros cada 24 horas, seguido por Andorra, Luxemburgo, Bielorrusia, Suecia, Dinamarca, Irlanda y Gran Bretaña, con un promedio de alrededor de tres por día. Las naciones más abstinentes fueron aquellas con poblaciones de mayoría musulmana.