PARIS / BURDEOS, Francia: La producción de vino francés debería recuperarse este año después de una campaña devastada por el clima en 2017, según los pronósticos del viernes, con un verano abrasador que impulsa el crecimiento de la uva y permite una cosecha muy temprana en regiones del este como Champagne y Alsacia.

Pero los nuevos dolores de cabeza para los cultivadores, especialmente los casos extendidos de hongos en las enfermedades de los cultivos de hongos, podrían limitar el rebote, mientras que los productores temen que el cambio climático esté poniendo un techo a la producción a más largo plazo.

El ministerio de agricultura de Francia estimó que la producción total de vino en 2018 fue de 46.1 millones de hectolitros (hl), un 25 por ciento más que el año pasado, aunque en el extremo inferior de un rango de pronóstico inicial de 46-48 millones de hectolitros proyectado hace un mes.

Un hectolitro representa 100 litros, o el equivalente de alrededor de 133 botellas de vino estándar.

El año pasado, el mal tiempo repetido, incluidas las heladas y las tormentas, empujaron la producción a un mínimo histórico de 36,8 millones de hl.

En contraste, el clima cálido y seco de este verano, que ha perjudicado a algunos cultivos en Francia como el maíz, ha ayudado a los viñedos al reducir el moho que se extendió durante la primavera húmeda, dijo el ministerio.

"La situación en la mayoría de los viñedos sigue siendo favorable para la producción", dijo en un informe. "Desde finales de junio, la expansión del moho parece haberse detenido por el clima más seco".

Se esperaba que Champagne viera un fuerte aumento en la producción, un 56 por ciento más que el año pasado a 3.5 millones de hl.

Las regiones del este como Champagne y Alsacia han experimentado algunos de los climas más abrasadores de este verano. Esto aceleró el crecimiento de la uva y llevó a la cosecha a partir de esta semana, un momento temprano que "es inaudito", dijo Jerome Despey, jefe del comité de vinos de la agencia agrícola France AgriMer.

CAMBIO CLIMÁTICO

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Despey dio un pronóstico más bajo para la producción de vino francés en 44.5 millones de hl, más cerca del promedio de los últimos años, destacando los contrastes entre áreas como Champagne y zonas del sudoeste como Burdeos que se contaban entre las más afectadas por el moho y las tormentas.

El impacto del moho era difícil de medir, dijo, mientras que el clima en las próximas semanas aún podría dar forma a la cosecha, con lluvia tardía favoreciendo el tamaño de la uva.

En la región de Burdeos, donde comenzó la cosecha de uvas blancas esta semana, los representantes del vino se mostraron reacios a hacer pronósticos.

"En términos de cantidad, tendremos una cosecha reprimida por el granizo y el moho. Hasta qué punto, no tenemos idea", dijo Bernard Farges, vicepresidente del grupo industrial CIVB.

"Por calidad, todas las indicaciones son buenas", agregó.

Pero si bien el clima cálido y soleado impulsa el desarrollo de la uva y tiende a favorecer la calidad del vino, un clima más cálido sigue siendo una amenaza a largo plazo para la producción de vino, dijo Despey, productor de vino en la región suroccidental de Languedoc-Rosellón.

"Este es el verdadero problema ... Incluso cuando no hay un gran evento meteorológico, ya no podemos hacer más de 45 millones de hectolitros".

El riego, poco utilizado en los viñedos franceses debido a las normas que rigen las etiquetas de origen y una mayor resistencia pública al uso del agua por parte de las granjas, tendría que desarrollarse para hacer frente a un clima cada vez más seco y cálido, dijo.

(Reporte de Gus Trompiz y Emmanuel Jarry en París y Claude Canellas en Burdeos, editado por Richard Lough y Kirsten Donovan)