NUEVA YORK: ¿Importa el género al elegir un médico?
Si su médico es hombre o mujer podría ser una cuestión de vida o muerte, sugiere un nuevo estudio. El estudio, de más de 580,000 pacientes cardíacos admitidos durante más de dos décadas en salas de emergencia en Florida, encontró que las tasas de mortalidad tanto para mujeres como para hombres eran más bajas cuando el médico tratante era mujer. Y las mujeres que fueron tratadas por médicos hombres fueron las menos propensas a sobrevivir.

Las investigaciones anteriores respaldan los hallazgos. En 2016, un estudio de Harvard de más de 1.5 millones de pacientes de Medicare hospitalizados descubrió que cuando los pacientes eran tratados por mujeres, tenían menos probabilidades de morir o ser readmitidos en el hospital durante un período de 30 días que aquellos atendidos por médicos hombres. La diferencia en la mortalidad fue leve, alrededor de medio punto porcentual, pero cuando se aplica a toda la población de Medicare, se traduce en 32,000 muertes menos.

LOS DOCTORES FEMENINOS ESCUCHAN MÁS

Otros estudios también han encontrado diferencias significativas en la forma en que las mujeres y los hombres practican la medicina. Los investigadores de la Facultad de salud pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins analizaron una serie de estudios que se centraron en cómo se comunican los médicos. Descubrieron que las doctoras de atención primaria simplemente pasaban más tiempo escuchando a los pacientes que sus colegas masculinos. Pero escuchar tiene un costo. Los médicos que eran mujeres gastaban, en promedio, dos minutos adicionales, o un 10% más de tiempo por visita, lo que creaba retrasos en la programación y les ponía una hora o más detrás de sus colegas masculinos al final del día.

La Dra. Nieca Goldberg, cardióloga cuyo libro Women Are Not Small Men ayudó a iniciar una conversación nacional sobre las enfermedades cardíacas en las mujeres, dijo que la investigación no debería utilizarse para menospreciar a los médicos varones, sino que debería capacitar a los pacientes para encontrar médicos que los escuchen.

"Todos los médicos, ya sean hombres o mujeres, realmente se propusieron salvar la vida de una persona", dijo Goldberg, quien es el director médico del Centro Joan H. Tisch para la Salud de la Mujer en NYU Langone.

La comunicación es particularmente importante en pacientes cardíacos porque los síntomas pueden ser muy diferentes en hombres y mujeres, dijo. El dolor en el pecho, por ejemplo, es menos común en las mujeres que tienen un ataque cardíaco, pero los médicos a menudo preguntan a los pacientes sobre el dolor en el pecho para descartar el diagnóstico. "Me gustaría asegurarme de que pasen tiempo con mujeres para realmente llegar al punto preciso de los síntomas de una persona", dijo.

Goldberg dijo que una nueva paciente recientemente le dijo que buscó a una doctora porque su médico no se tomaría el tiempo para explicarle las cosas y responder sus preguntas. "Los pacientes no solo quieren que los cuides en términos de hacer el diagnóstico correcto, sino que también quieren sentirse escuchados, y una gran parte del cuidado de la salud es la pieza de comunicación", dijo.

PERO NO JUEZ DEMASIADO RAPIDO

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Los autores del estudio de Florida, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, pidieron cautela al interpretar los resultados, y señalaron que solo se puede especular sobre las razones por las cuales las pacientes mujeres tienen una mejor supervivencia cuando son tratadas por doctoras. Es posible que las mujeres se sientan más cómodas hablando con las médicas. O puede ser que los médicos que son mujeres se centren más en los síntomas únicos de la enfermedad cardíaca en las mujeres o que, de hecho, sean mejores comunicadores y más rápidos en captar las señales de los pacientes en comparación con los médicos varones.

"Dudo en decir que las mujeres deben evitar a los médicos varones o la gente debe centrarse en obtener un solo tipo de médico, porque eso circunnavega el problema", dijo Brad Greenwood, autor principal y profesor asociado de ciencias de la información y la decisión en la Universidad de Escuela de Administración Carlson de Minnesota. "Los pacientes deben, por supuesto, asegurarse de que se les tome en serio y de ser fuertes autogestores".

El Dr. Don Barr, profesor de la Facultad de Medicina de Stanford, dijo que a menudo habla con sus alumnos sobre la investigación de las diferencias de género en la forma en que los médicos se comunican. Los médicos hombres, dice, son conocidos por interrumpir a los pacientes en un esfuerzo por reenfocar la discusión. En un estudio, las médicas de atención primaria esperaban un promedio de tres minutos antes de interrumpir a un paciente. Los médicos hombres esperaron un promedio de 47 segundos.

Barr dijo que una vez llevó a cabo un experimento personal, y decidió dejar hablar a su próximo paciente todo el tiempo que lo necesitara sin interrupción. Dio la casualidad de que la paciente era una mujer de unos 70 años que se había mostrado reacia a buscar atención y estaba allí solo para apaciguar a sus amigos y familiares. Ella habló del clima, de una tos, de no saber qué droga elegir en la farmacia; su hermana estaba preocupada, le dijo. A pesar de las señales frenéticas de sus enfermeras de que estaba atrasado, Barr no interrumpió. La mujer habló durante 22 minutos.

Al final, el diagnóstico de cáncer de pulmón de la mujer fue sombrío. Barr le ofreció consuelo y la mujer le sonrió. "He tenido una buena vida. Pero solo quería que supieras: esta es la mejor visita de doctor que he tenido. Tú eres el único que alguna vez escuchó ".

¿PEOR EXPERIENCIAS? CON DOCTORES MACHOS Barr escribió un ensayo sobre la experiencia que se publicó en Annals of Internal Medicine, y dice que causó una impresión duradera en él. Si bien no es práctico pasar tanto tiempo con cada paciente, lo hizo pensar más en escuchar. "Cada paciente que traté después de eso, tuve más cuidado de estar seguro de que se les dio la oportunidad de contarme su historia", dijo. dijo. "Si necesitaba guiar la discusión, traté de hacerlo de una manera más gentil". El hecho de que el médico escuche lo que usted dice y se preocupa por usted, y comprende por lo que está pasando, hace que lidiar con la enfermedad y las implicaciones de la enfermedad sea mucho más fácil ". Edna Haber, propietaria de una compañía hipotecaria jubilada que vive en Westchester el condado de Nueva York dijo que había tenido doctores y médicas maravillosos, pero sus peores experiencias han involucrado a médicos varones. 
Un médico fue tan desdeñoso de la historia médica que le dio que ella ofreció una copia de su historial médico para probar su punto y nunca regresó. Otro se enojó cuando parecía reacia a someterse a un examen médico. 
Era solo un problema de programación, pero "comenzó a gritarme", dijo. Recientemente decidió ver a Goldberg para hablar sobre las palpitaciones del corazón y sentirse aturdido. Pero una serie de exámenes médicos durante la visita al consultorio descubrieron que su corazón era normal. "Creo que si hubiera estado con un médico varón, creo que él simplemente me habría abrazado y me habría dicho: 'Escucha, ve a casa, relájate, medita, tal vez tomes un tranquilizante', y eso hubiera sido el final de eso. "Pero Goldberg sabía que la paciente había estado lo suficientemente preocupada por ver a un médico, por lo que sugirió que se ponga un monitor cardíaco durante unos días.

Varios días después, los técnicos que monitoreaban la alimentación notaron un patrón que finalmente demostró que Haber necesitaba un marcapasos. "Prestó atención y me trató como si fuera creíble", dijo Haber. "Deseo que todas las mujeres que conozco puedan entender lo importante que es tener un médico que les preste atención, independientemente de la parte del cuerpo que estén viendo. Creo que a muchas mujeres las están agotando. "


Por Tara Parker-Pope © 2018 The New York Times