Las criptomonedas - fichas digitales conocidas como criptos para abreviar - tienen a los inversores en las garras de una fiebre de fiebre del oro, con miles de millones que se intercambian todos los días. Los precios fluctúan enormemente, convirtiéndolos en inversiones de alto riesgo. Pero, ¿podría una criptografía más estable y menos volátil persuadirnos de pensar en el dinero digital como una inversión especulativa y más como una moneda "inteligente"?

En la actualidad hay más de 1.500 criptos (Bitcoin, Bitcoin Cash, Ethereum, Litecoin por nombrar solo algunos) que se comercializan en aproximadamente 190 intercambios en todo el mundo.

Los precios se dispararon y se estrellaron alarmantemente. En 2017, el precio de un bitcoin se disparó a casi £ 15,000 antes de perder dos tercios de su valor en solo unos pocos meses. Actualmente vale alrededor de £ 5,000.

Esta volatilidad puede ser un amigo de un comerciante especulativo, pero ha reforzado la reputación de cryptos por ser inversiones de alto riesgo para la brigada "hacerse rico rápidamente" alimentada por la adrenalina.

Los esquemas de recaudación de fondos de Crypto, conocidos como Ofertas de Monedas Iniciales, han alarmado a los reguladores de todo el mundo.

Por lo tanto, un número creciente de start-ups de cripto están desarrollando alternativas conocidas como stablecoins, tokens digitales vinculados a monedas fiduciarias tradicionales como el dólar estadounidense, la libra británica o el yen japonés, con el objetivo de reducir esta volatilidad y aumentar la confianza.

Tether, con sede en Hong Kong, ha abierto un camino en este mercado, intercambiando alrededor de $ 2.7bn (£ 2.1bn) en moneda fiduciaria en sus tokens digitales del mismo nombre. Afirma tener todos sus enlaces digitales respaldados por dinero tradicional en sus cuentas bancarias, un reclamo que ha sido cuestionado por algunos.

Pero el 90% de dominio de Tether en el mercado de stablecoin está tentando a otros a probar algo similar.

Por ejemplo, la compañía de finanzas criptográficas Circle está lanzando un nuevo token llamado USD Coin.

"Imagínese una moneda en dólares con la que puede hacer pagos, utilizarla en redes criptográficas o utilizarla en contratos inteligentes para pagar dividendos, pero que puede convertir a moneda fiduciaria en cualquier momento", explica el director ejecutivo de Circle, Jeremy Allaire.

La Moneda USD de Circle se ejecutará en la cadena de bloques de Ethereum, la tecnología ledger distribuida que subyace a los criptos, y tendrá una infraestructura estándar abierta supervisada por un organismo llamado Center. Quiere que Centre se convierta en la plataforma principal para otros operadores de stablecoin.

"Crypto representa la siguiente capa de infraestructura para Internet", dice. "Permitirá que el dinero se mueva a la velocidad de la luz en todo el mundo de forma gratuita, pero también ofrecerá contratos vinculantes y verificables, lo que permitirá a cualquier persona hacer negocios juntos.

"Vamos a ver a muchas empresas que utilizan fichas para recaudar ingresos. Y, finalmente, los bancos centrales querrán hacer esto", sostiene Allaire.

Circle, que cuenta con el respaldo de Goldman Sachs y Baidu y tiene un valor estimado de cerca de $ 3 mil millones, recientemente atrajo otros $ 110 millones en inversiones lideradas por inversionistas como el gigante de la criptografía china Bitmain.

Kory Hoang es el fundador de Stably, una firma en Vancouver que está desarrollando StableUSD, otro establo respaldado por dólares estadounidenses. El empresario nacido en Vietnam cree que el sector presenta "una gran oportunidad", especialmente para personas en países con monedas inestables.

"Los vendedores de fruta en las calles de Zimbabue podrían aceptar su pago digital a través de una aplicación", dice. "Su dinero fiduciario es casi inútil, pero podrían recibir fichas en segundos y venderlas muy fácilmente para una comisión pequeña".

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Obi Nwosu, fundador y director ejecutivo de Coinfloor, un colectivo de intercambio criptográfico, dice: "Hay aproximadamente dos mil millones de personas que no tienen acceso a servicios bancarios o cuentas bancarias inferiores, lo que significa que no tienen acceso al mundo del comercio electrónico.

"Bitcoin y cryptos les dan acceso a estas personas a un costo mucho menor, pero hay que admitir que con menos protección".

¿Qué estabilidad de precios?

Pero existe un desacuerdo dentro de la industria sobre la mejor forma de reducir la volatilidad de los precios de cryptos.

Coinfloor espera resolver el problema de volatilidad atrayendo mucho más dinero al sector en la creencia de que mayores volúmenes de negociación conducirán a un mercado más eficiente.

Esto requerirá una mejor regulación, argumenta el Sr. Nwosu, antes de que las grandes instituciones puedan comprometer dinero serio. Las preocupaciones sobre el abuso de cryptos para el lavado de dinero y el financiamiento del terrorismo siguen siendo una barrera para la aceptación masiva, dice.

Pero esto es aún mejor que ir por la ruta stablecoin, cree, que requiere una organización central para respaldar las fichas digitales, con el costo adicional que esto conlleva. Y esta estructura entra en conflicto con la naturaleza descentralizada de cryptos y la tecnología blockchain y podría ser "lo peor de ambos mundos", afirma.

"Creemos que, aunque las monedas estables podrían ser populares a corto plazo, una moneda descentralizada que sea estable y no tenga una organización central detrás de ella será más segura a largo plazo".

Cualesquiera que sean los desacuerdos sobre cómo lograr la estabilidad de los precios con fines de inversión y de divisas, la mayoría de las personas del sector están de acuerdo en que la capacidad adicional de una cripto para actuar como un contrato inteligente presenta grandes oportunidades para "confeccionar" activos físicos.

"Digamos que tengo una casa en el centro de Saigón que vale $ 1 millón", dice el Sr. Hoang. "Podría firmarlo y vender esas fichas en el mercado de criptografía global. Podrías emitir mil millones de piezas de tu casa si quisieras. Entonces la gente comenzaría a negociarlas, al igual que las acciones de un fondo de inversión de bienes raíces.

"Le da a los inversionistas de todo el mundo acceso a oportunidades de inversión que nunca antes tuvieron".

Akbar Thobani, director ejecutivo de la plataforma de cifrado SFOX, dice: "Creemos que los activos de tokenización, como camiones, automóviles, aviones y bienes raíces, se convertirán en un gran negocio".

Pero si los cryptos estables se vuelven tan comunes como las monedas fiduciarias, ¿podrá el sistema lidiar con el volumen?

Muchos temen que la cadena de bloques sea cada vez más lenta y corra el riesgo de apoderarse por completo. Ethereum, una de las plataformas blockchain más populares, solo puede procesar alrededor de 13 transacciones por segundo, mientras que la plataforma de procesamiento de pagos con tarjeta Visa puede hacer frente a más de 20,000 transacciones por segundo.

Esta es la razón por la que se está trabajando para crear plataformas basadas en cadenas de bloques más flexibles, como EOS y Stellar, que podrían hacer frente a un gran aumento en el volumen de transacciones y millones de usuarios más.