Un nuevo estudio explora cómo la vida familiar influye en la relación adulta de los adolescentes.

Olvídese de todas las publicaciones que muestran a sus "amigos" que viven su vida cotidiana fácil y dichosa que lo hacen cuestionar sus habilidades como padre. Ser un buen padre no se refleja en una foto de la naturaleza , un almuerzo bento box hecho para un niño de 2º grado completo con un hábitat natural de bosque tallado en uvas, pasas y palitos de queso. Ser un buen padre es desordenado, imperfecto y, a veces, francamente sucio. No es para los débiles de corazón. Sin embargo, existen prácticas de crianza y entornos familiares que marcarán la diferencia en la vida de sus hijos a medida que crecen.

Lo que importa es la "sopa" de la vida familiar en la que criamos a nuestros hijos. Cuando se presentan los argumentos o surgen desafíos, ¿cómo se maneja? ¿Cómo discutes con tu cónyuge? ¿Tus hijos te ven peleando limpio y maquillado? ¿Cómo se sentiría su hijo de 16 años acercándose a usted si chocara por detrás con otro automóvil? ¿Lo ayudas a aceptar la responsabilidad por cualquier error de juicio mientras te sientes amado y aceptado por sus imperfecciones?

Esto es lo que importa.

De hecho, la nutrición y el afecto que reciben nuestros hijos no solo impactan en sus vidas mientras están bajo nuestro techo. La vida familiar de un niño también afecta a las relaciones sentimentales que él o ella tendrá en la edad adulta.

Una amplia investigación nos ha informado sobre cómo las infancias violentas y traumáticas son poderosos factores de riesgo para las relaciones románticas negativas en la adultez. Un estudio reciente analiza el otro lado de la historia examinando los factores que conducen a relaciones románticas adultas positivas. Nuestros hijos aprenden mucho sobre cómo comportarse en las relaciones al observarnos a nosotros, sus padres. Lo que aprenden de las interacciones positivas (escuchar y amablemente) y negativas (gritar e ignorar) influye en quiénes serán en sus relaciones románticas como adultos. Si somos capaces de crear un clima familiar positivo, entonces nuestros hijos tendrán más probabilidades de recrear este tipo de relaciones cuando se conviertan en adultos. Este es un poderoso legado para transmitir a nuestros hijos.

En febrero de 2018, The Journal of Youth and Adolescence publicó un estudio que examinaba cómo el clima familiar de los adolescentes influía en los comportamientos de relación de los adolescentes en la edad adulta temprana (Xia et al.) Se seleccionó y siguió a una muestra de 974 estudiantes de sexto grado hasta la edad adulta. Este estudio reveló algunas de las formas en que las relaciones familiares tempranas influyen en el desarrollo de las relaciones posteriores. Específicamente, analizó cómo el clima familiar y la crianza de los hijos pueden contribuir a que los adolescentes participen en relaciones románticas más sanas y felices cuando sean adultos. Los climas familiares saludables y las prácticas de crianza son importantes para crear una atmósfera que ayude a los adolescentes a tener relaciones románticas más positivas. Aquí hay cuatro hallazgos clave de este estudio.

El  clima familiar se asocia con una mejor resolución de problemas

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La cohesión, la organización y el bajo conflicto caracterizan un clima familiar positivo. Uno de los resultados del estudio fue que el clima familiar de un adolescente se asoció con una mejor resolución de problemas en las relaciones románticas en la adultez temprana. Las familias que crean un entorno familiar positivo utilizan estrategias de comunicación efectivas y técnicas de resolución de problemas para navegar por conflictos y situaciones difíciles. Los adolescentes que crecen en un entorno así tienen más probabilidades de utilizar estas habilidades en relaciones románticas posteriores. Además, el estudio reveló que estos adolescentes tenían menos riesgo de violencia en las relaciones. Estos adolescentes crecieron con oportunidades para presenciar y practicar formas efectivas para sortear los desafíos.

Las prácticas efectivas de crianza se relacionan con una mejor resolución de problemas

Las prácticas efectivas de crianza incluyen razonamiento inductivo y disciplina consistente . Cuando criamos a nuestros hijos de una manera que es clara y coherente, llevan estas prácticas a sus relaciones adultas. Al igual que los adultos, los adolescentes necesitan sentirse comprendidos y validados. Al igual que los niños más pequeños, continúan beneficiándose de límites predecibles y claros. También aprenden cuando se les dan consecuencias razonables para los comportamientos negativos. Esto les permite crecer y explorar dentro del contexto de relaciones de crianza seguras.

Fuertes habilidades interpersonales se asocian con relaciones románticas adultas positivas

Específicamente, este estudio analizó la asertividad y el compromiso familiar positivo. Los resultados del estudio mostraron que la asertividad, en particular, se asoció con mejores habilidades de resolución de problemas en relaciones románticas posteriores. La asertividad implica pedir lo que necesita y abogar por usted mismo de manera constructiva y positiva. Los adolescentes que aprenden a hacer esto dentro de una familia de crianza segura están mejor equipados para hacer esto en sus relaciones románticas adultas.

El clima familiar y las prácticas positivas de crianza son recíprocas con las habilidades interpersonales de los adolescentes

Cuando un adolescente vive en una familia donde las prácticas de crianza son claras y consistentes y la familia es cohesiva, es más probable que el adolescente participe. Cuando los adolescentes participan de manera positiva con sus familias, el entorno familiar y las prácticas de crianza son más positivas. Cuando toda la familia está comprometida y colaborando, es un mejor entorno para todos. Los adolescentes pueden pasar por su tarea de desarrollo de una manera segura y apropiada. Sus padres se sienten más efectivos guiándolos a través de este proceso y se obtiene una sensación general de mayor funcionamiento de la familia. Nuevamente, esto permite a los adolescentes experimentar y atestiguar cómo las relaciones adultas positivas funcionan en tiempos buenos y malos.

Criar a los hijos es una experiencia imperfecta y desafiante. Sin embargo, hay prácticas y comportamientos que tienen más probabilidades de proporcionarles a nuestros hijos la base para relaciones más saludables a medida que crecen hasta la edad adulta.