REUTERS: Apple Inc ha adquirido una startup enfocada en la fabricación de lentes para gafas de realidad aumentada, confirmó la compañía el miércoles, una señal de que Apple tiene la ambición de hacer un dispositivo portátil que superponga la información digital en el mundo real.

Apple confirmó que adquirió Akonia Holographics, con sede en Longmont, Colorado. "Apple compra empresas más pequeñas de vez en cuando, y generalmente no discutimos nuestro propósito o planes", dijo el fabricante de iPhone en un comunicado.

Akonia no pudo ser contactada inmediatamente para hacer comentarios. La compañía fue fundada en 2012 por un grupo de científicos de holografía y originalmente se había centrado en el almacenamiento de datos holográficos antes de cambiar sus esfuerzos para crear pantallas para gafas de realidad aumentada, según su sitio web.

En la realidad aumentada, la información digital se superpone en el mundo real como en el popular juego Pokemon Go. Los teléfonos móviles usan su sistema de cámara para hacer esto en la pantalla del teléfono, pero las principales firmas de tecnología están compitiendo para crear gafas que muestren información digital en lentes transparentes.

Akonia dijo que su tecnología de visualización permite "lentes de vidrio inteligentes delgadas y transparentes que muestran imágenes vibrantes, a todo color y de gran campo de visión". La firma tiene una cartera de más de 200 patentes relacionadas con sistemas y materiales holográficos, según su sitio web.

Akonia también dijo que recaudó US $ 11,6 millones en fondos iniciales en 2012 y que estaba buscando financiamiento adicional. No estaba claro si ese financiamiento se materializó alguna vez o quiénes eran los inversores de la empresa.

No se pudo conocer el precio de compra y la fecha de la adquisición, aunque un ejecutivo de la industria de la realidad aumentada dijo que el equipo de Akonia se había vuelto "muy callado" durante los últimos seis meses, lo que implicaba que el acuerdo podría haber ocurrido en la primera mitad de 2018. .

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Apple tiene un historial de comprar compañías más pequeñas cuyas tecnologías aparecen años después en sus productos. En 2013, Apple adquirió una pequeña empresa israelí llamada PrimeSense que fabricaba sensores tridimensionales. El iPhone X, lanzado el año pasado, utilizó un sensor similar para potenciar las funciones de reconocimiento facial.

Bloomberg informó el año pasado que Apple estaba desarrollando gafas de realidad aumentada que podrían enviarse tan pronto como en 2020. Apple se negó a comentar sobre sus planes o productos.

Pero la compañía lanzó el año pasado aplicaciones de realidad aumentada para sus iPhones y iPads, y el CEO Tim Cook ha llamado a la realidad aumentada un desarrollo tecnológico "grande y profundo".

"Esta es una de esas cosas enormes que miraremos hacia atrás y nos maravillaremos al principio", dijo Cook sobre la realidad aumentada en una conferencia telefónica con inversionistas el año pasado.

La adquisición de Akonia es la primera indicación clara de cómo Apple podría manejar uno de los desafíos más desalentadores en el hardware de realidad aumentada: producir pantallas ópticas claras como el cristal, delgadas y lo suficientemente ligeras como para adaptarse a los marcos cotidianos con imágenes lo suficientemente brillantes como para usar al aire libre a la fabricación en masa a un precio relativamente bajo.

Auriculares de realidad aumentada actualmente en el mercado, como el HoloLense de Microsoft Corp y el Magic Leap One de Magic Leap, ambos utilizan lentes oscurecidos y están destinados para uso en interiores. Ambos también están destinados a desarrolladores de software que prueban la tecnología y cuestan varios miles de dólares.

(Reporte de Stephen Nellis; Edición de Greg Mitchell y Cynthia Osterman)