La moneda más importante en la vida no es el dinero, es el momento, según el experto en salud y bienestar Deepak Chopra . Construir lo que Chopra llama “riqueza de tiempo”, o estructurar su día para que tenga mucho tiempo libre, aumentará la satisfacción y el bienestar de su vida, escribió para CNBC Make It en 2018.

La investigación respalda esta idea: los estudios han demostrado que gastar dinero en experiencias es más gratificante que comprar bienes materiales, por ejemplo. Y una encuesta de 2016 encontró que el 72% de los millennials prefieren gastar su dinero en actividades en lugar de artículos.

El problema es que muchos de nosotros pasamos nuestro tiempo libre de una manera que no nos hace felices, dice James Wallman, pronosticador de tendencias y autor de “Tiempo y cómo gastarlo”.

Y eso es importante porque la felicidad está directamente relacionada con nuestro éxito profesional, dice Wallman.

La investigación muestra que “la felicidad conduce al éxito, no al revés”, dice. “Entonces, si queremos tener éxito, debemos apuntar a la felicidad y la resistencia”, dice Wallman.

Para su libro, Wallman entrevistó a investigadores, antropólogos culturales y expertos en el campo de la felicidad y el comportamiento del consumidor para descubrir cómo las personas deberían pasar su tiempo. ¿Qué encontró él?

“El ocio no mejora la calidad de vida a menos que uno sepa cómo usarlo de manera efectiva”, le dice Wallman a CNBC Make It .

Wallman define el tiempo libre como cualquier momento en el que no está ocupado con el trabajo o las tareas, remunerado o no. “Es el tiempo equivalente al ‘ingreso disponible’”, dice.

Wallman estima que los adultos estadounidenses tienen entre 36 y 40 horas de tiempo “libre” en una semana. (Esto se rastrea con la Encuesta de uso del tiempo estadounidense 2018 de la Oficina de Estadísticas Laborales , que descubrió que los hombres y las mujeres dedican 5.7 y 4.9 horas de tiempo respectivamente a actividades de ocio cada día. Definen “ocio” como actividades fuera del trabajo, tareas domésticas, actividades escolares y religiosas. Por ejemplo, mirar televisión ocupaba la mitad de todo el tiempo libre, en promedio).

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de optimizar su tiempo libre? Si bien no hay una actividad perfecta que sea mejor para todos, Wallman dice que algunas experiencias son “experiencias basura” y otras son como “superalimentos”.

Las actividades de “superalimento” lo colocan en un estado de “flujo”, dice, que es “un estado de experiencia óptima que surge de una participación intensa en una actividad que es agradable”, según la Asociación Americana de Psicología (APA). Encontrar actividades que conduzcan a un estado de flujo es clave si está buscando aumentar la creatividad y la felicidad .

Los expertos creen que puede lograr el flujo cuando se utilizan sus habilidades, se siente motivado y no es consciente de sí mismo, sino que tiene una sensación de “control total ? , según la APA. Wallman dice que cualquier actividad placentera que realmente nos desafíe tiene el potencial de conducir al escurridizo estado de flujo que tantas personas persiguen .

“Flow [se trata] de estar en la zona actual [y] realmente disfrutar de ti mismo”, dice Wallman.

Aquí hay siete cosas que Wallman dice que debe considerar cuando decida en qué tipos de experiencias invertir su tiempo y energía:

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1. ¿Te deja con una historia?

Hacer recuerdos a través de las experiencias nos da historias para contar. Por ejemplo, hacer una caminata con un amigo podría conducir a una mejor “historia” que volver a ver su programa de televisión favorito solo en su sala de estar. Esas historias nos permiten desarrollar conexiones con otras personas, lo que proporciona unidad, propósito y significado en nuestras vidas, dice Wallman. Y cuando compartes una historia con alguien más, desarrollas un parentesco que aumenta aún más tu felicidad.

2. ¿Te cambia?

Cualquier cosa que te obligue a crecer o te dé un propósito es clave para el desarrollo personal. Las actividades que le enseñan nuevas habilidades o capacidades, cambian su visión del mundo, lo conducen a epifanías o lo llevan a una meta mayor son todas “transformadoras”. Esto podría ser cualquier cosa, desde aprender una nueva receta hasta tomar una clase de improvisación.

3. ¿Te permite desconectar?

Desconectarse de dispositivos digitales y notificaciones cuando se relaja o pasa tiempo con otros puede ayudarlo a sintonizarse con la “vida real”, dice Wallman. “Una vez que saca su teléfono, instantáneamente lo saca de estar en flujo y en la zona”, dice. Por ejemplo, mantiene su teléfono en silencio y deja una respuesta de OOO en su correo electrónico que le dice a la gente que no puede responder de inmediato. La investigación también muestra que pasar 120 minutos a la semana en la naturaleza mejora su salud y bienestar.

4. ¿Mejora tus relaciones?

Un estudio de Harvard de 80 años mostró que las relaciones, no el dinero, predijeron cuán felices y saludables eran los participantes a medida que envejecían. Pasar tiempo libre con amigos y familiares, o mantenerse en contacto por teléfono, profundiza sus relaciones y también le permite compartir su felicidad con los demás.

5. ¿Se siente desafiante?

Las actividades pausadas aún deberían involucrarlo en un nivel que le permita utilizar sus habilidades y pasiones, porque somos más felices cuando estamos completamente comprometidos con algo que requiere toda nuestra energía. Eliminar las distracciones mientras completa una tarea o actividad es una forma de aumentar la intensidad, dice Wallman.

6. ¿Te hace sentir asombro?

Momentos de asombro (ver una puesta de sol, pasar tiempo con niños o visitar monumentos) mejoran su estado de ánimo y qué tan satisfecho está con su vida. Quizás lo más importante es que el asombro puede hacerte apreciar aún más los momentos ordinarios.

7. ¿Mejora tu estatus social?

Los seres humanos se preocupan por su estatus social. En lugar de perseguir más posesiones materiales o “mantenerse al día con los Jones”, Wallman dice que retribuir a su comunidad a través del voluntariado es una forma de hacer que su estado social sea más significativo y que sienta que está desempeñando un papel activo en la sociedad.