Bill Gates: “Ni siquiera quería conocer a Warren Buffett”, pero su primera conversación en la cena cambió todo

Parece que no faltan personas ansiosas por conocer a Warren Buffett.

Cada año, los inversores acuden en masa a la reunión anual de Berkshire Hathaway, la sociedad de cartera de inversionistas multimillonarios, para echar un vistazo a Buffett y posiblemente hacerle una pregunta. Y la subasta anual de caridad para un almuerzo con Buffett ahora presenta regularmente ofertas multimillonarias (el ganador de este año pagó casi $ 4.6 millones, incluso si pospuso en el último minuto).

Y, sin embargo, el multimillonario Bill Gates dice que ni siquiera estaba seguro de querer conocer a Buffett antes de que los dos empresarios icónicos finalmente se cruzaran a principios de la década de 1990. En una entrevista en la conferencia The New York Times / DealBook el miércoles, el cofundador de Microsoft explicó por qué inicialmente era reacio a reunirse con Buffett.

“Ni siquiera quería conocer a Warren porque pensé, ‘Hey, este tipo compra y vende cosas, y entonces encontró imperfecciones en términos de mercados, eso no es un valor agregado para la sociedad, es un juego de suma cero que es casi parasitario . ’ Ese era mi punto de vista antes de conocerlo ... no me iba a decir sobre inventar algo ”, dijo Gates en la conferencia.

Gates simplemente sintió que él y Buffett operaban de manera muy diferente en el mundo de los negocios para que hubiera algún valor en que se reunieran y compartieran ideas: Buffett es un inversor que busca crear valor para él y sus accionistas, mientras que Gates, especialmente en ese momento La historia de Microsoft se centró más en la creación de software que cambiaría la forma en que las personas y las empresas usan las computadoras en su vida diaria. (Su compañía lanzó su primera suite de Microsoft Office y Windows 3.0 en 1990 , un año antes de que Gates y Buffett se conocieran)

A pesar de su renuencia, Gates finalmente conoció a Buffett cuando los padres del multimillonario tecnológico invitaron a Buffett a cenar durante una visita al estado de Washington en julio de 1991. Como Gates ha dicho en el pasado, en realidad trató de dejar de asistir a la cena y se lo contó a su madre. , ”¡Mamá, estoy ocupada!”

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Gates finalmente acordó pasar no más de un par de horas en la cena con Buffett antes de regresar al trabajo. Pero una vez que los dos hombres se conocieron, Gates dijo que Buffett lo sorprendió al presionarlo con “preguntas increíblemente buenas que nadie había hecho nunca”, escribió Gates en una publicación de blog de 2016 que reflejaba su eventual amistad de décadas con el inversionista.

Su conversación en la cena fue suficiente para convencer a Gates de que Buffett tenía mucho que ofrecer. “Me doy cuenta de que todo lo que hace se basa en un marco del mundo en el que juzga: juzgar los mercados, juzgar a las personas, juzgar cómo funcionan las cosas, de una manera muy profunda”, dijo Gates en la conferencia DealBook. “Me di cuenta [de que] aunque venimos de diferentes lugares, ambos estamos tratando de modelar el mundo y lo que sucede”.

Buffett “no se presentó como un gran inversor” durante una conversación que duró “horas y horas”, escribió Gates en 2016. ”[Buffett] tenía una modesta forma de hablar sobre lo que hace. Era divertido, pero lo que más me impresionó fue lo claramente que pensaba sobre el mundo ”.

Esa reunión provocó lo que ahora ha sido una amistad de casi tres décadas entre los dos multimillonarios. (Gates es la segunda persona más rica del mundo, con un patrimonio neto de $ 109 mil millones, con el patrimonio neto de $ 87.8 mil millones de Buffett en el cuarto lugar del mundo, según Bloomberg ).

?[La cena] comenzó una amistad realmente increíble para mí y me di cuenta de que a pesar de que veníamos de diferentes direcciones, el tipo de cosas que nos fascinaban y que pensábamos que eran importantes era muy similar”, dijo Gates a estudiantes de negocios en Universidad de Nebraska en 2006.

Además de su amistad, Gates y Buffett unieron fuerzas en 2010 para anunciar la campaña The Giving Pledge , a través de la cual la pareja ha reclutado a más de 200 personas adineradas de todo el mundo para donar la mayor parte de sus fortunas a causas filantrópicas.