Si ha visitado la página de inicio de Internet de Goldman Sachs Group Inc desde mediados de diciembre, sería razonable preguntarse si ha tropezado con algún tipo de universo paralelo.

Los visitantes se encuentran con un fondo de vegetación exuberante, junto con un titular de pancarta: "Nuestro compromiso con las finanzas sostenibles".

La compañía anunció recientemente una iniciativa de $750 mil millones por 10 años en nueve áreas diferentes, como energía limpia, educación asequible y atención médica accesible, y revisó las políticas de préstamos para excluir empresas como la nueva perforación en el Ártico.

A primera vista, puede parecer que el famoso banco de inversión de Wall Street se estaba sintiendo, bueno, no del todo.

Después de todo, Goldman Sachs no siempre se ha esforzado por criticar a Wall Street. Un periodista, Matt Taibbi, lo llamó el famoso "Calamar vampiro", con sus brazos "envueltos alrededor de la cara de la humanidad, interminablemente bloqueando su embudo de sangre en algo que huele a dinero".

Entonces, ¿qué está pasando, si incluso Goldman Sachs se está volviendo verde?

El compromiso de $ 750 mil millones está destinado a invertir, financiar y asesorar a empresas que persiguen objetivos sostenibles, por ejemplo, tomar medidas para reducir las emisiones de carbono. Detrás de los esfuerzos de Goldman Sachs está esencialmente un hombre, John Goldstein, conocido como el "Forrest Gump" del campo, ya que sigue apareciendo en momentos clave, que vendió su firma, Impact Capital Advisors, a Goldman en 2015.

“Las grandes empresas están impulsando la sostenibilidad hacia arriba y hacia abajo en sus cadenas de suministro. Los gobiernos se están volviendo más activos y comprometidos. Lo estás viendo en todas partes ”, dijo Goldstein, ahora jefe del Grupo de Finanzas Sostenibles de la firma, que se formó en julio pasado. "Se puede ver y sentir la aceleración".

Punto de Inflexión

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Goldman Sachs no está solo cuando se trata de grandes instituciones financieras que compran la sostenibilidad de manera seria. Hasta hace poco, la inversión en ESG (gestión del dinero de acuerdo con factores ambientales, sociales y de gobernanza) se ha visto como un nicho de interés para los inversores. Todavía es un desafío, por ejemplo, encontrar opciones ESG dentro de los planes 401 (k) de muchos empleadores estadounidenses.

Pero los grandes actores financieros están comenzando a mover la aguja en temas de sostenibilidad. El gigante de inversiones BlackRock Inc y sus $7 trillones en activos se unieron a la iniciativa Climate Action 100+, presionando a las empresas para que actúen sobre los problemas climáticos. Citigroup Inc es otro líder en el campo, como un antiguo defensor del Acuerdo de París, el histórico acuerdo ambiental de 2016. La firma creó su Objetivo de Finanzas Ambientales en 2015, dedicando $ 100 mil millones a soluciones de cambio climático en áreas como la energía limpia , infraestructura y tecnología.

"El problema climático no va a desaparecer, y solo va a empeorar", dijo Lauren Compere, directora gerente de Boston Common Asset Management, quien escribió un informe reciente sobre cómo las empresas financieras más grandes del mundo están manejando los problemas ambientales.

A medida que las grandes instituciones se vuelven ecológicas, puede convertirse en extraños compañeros de cama, como algunos de los clientes de Goldstein que fueron llevados al redil de Goldman Sachs. Entre ellas, un grupo de monjas del medio oeste conocidas como las Hermanas Franciscanas de María, un grupo católico romano de San Luis.

Se despojaron de los combustibles fósiles antes de que la mayoría de los otros inversores hubieran pensado hacerlo. De hecho, fueron los primeros en adoptar la tendencia de sostenibilidad que, literalmente, tuvieron que buscar en Google a alguien que pudiera ayudarlos a invertir de la manera que imaginaban.

Pero las monjas parecen haber encontrado un hogar en Goldman Sachs, tal como lo hizo Goldstein, estudiando detenidamente los informes que les envían sobre el impacto que están teniendo en todo el mundo. Entre sus inversiones: una serie de fondos orientados a ESG, así como inversiones privadas directas, como un proveedor de energía solar para hogares de bajos ingresos en Kenia.

Por supuesto, el interés de Goldman Sachs en la sostenibilidad no es altruista: es un reflejo del hecho de que es hacia donde se dirigen los negocios: invertir para obtener un retorno sin destruir nuestra casa colectiva. Solo presencie el crecimiento en activos administrados para Goldstein y su grupo: de $ 550 millones cuando fueron adquiridos, a $ 6 mil millones en 2016, $ 11 mil millones en 2017, $ 17 mil millones en 2018 y al norte de $ 55 mil millones en 2019.

A nivel mundial, la inversión sostenible y de impacto se ha disparado a $ 12 billones a partir de 2018, un aumento del 38% en dos años, según la Fundación SIF de EE. UU. Y si esa tendencia de inversión ha hecho algunas alianzas peculiares, que así sea.

"Estoy en un lugar que no hubiera imaginado que fuera posible", dijo Goldstein. "Pero el hecho de que he estado en ese viaje, y todavía estoy aquí, habla por sí mismo".