No es un gran secreto que a muchos niños no les gustan las verduras. O piensan que no les gustan, porque realmente no lo saben, no los probarán. Otro secreto no es que uno de los aspectos más agotadores de la paternidad es discutir con sus hijos sobre el hecho de que no comen sus verduras. Las rabietas, las lágrimas y las monumentales batallas de voluntades no son una feliz cena familiar.

¿En qué momento, entonces, simplemente abandonas la pelea y aceptas que ni siquiera la cucharada más pequeña de guisantes se abrirá paso a través de los labios fuertemente apretados de tu descendencia? ¿Realmente importa?

Bueno, sí. Pero tal vez no tanto como crees.

La alimentación saludable en la infancia y la adolescencia es importante para el crecimiento y el desarrollo, dice Lauren Harris-Pincus, MS, RDN, fundadora de NutritionStarringYOU.com y autora de The Protein-Packed Breakfast Club . No se puede discutir con la ciencia de la nutrición: si bien se requieren calorías adecuadas para el crecimiento, se necesitan nutrientes adecuados para una buena salud. "En realidad es fácil estar sobrealimentado pero desnutrido", dice Harris-Pincus. "La ingesta adecuada de nutrientes como calcio, potasio, fósforo, magnesio y vitamina D son importantes para el crecimiento y la formación de los huesos, por ejemplo. Estamos sentando las bases nutricionales para la salud futura en la infancia y la adolescencia, por lo que es muy importante lo que alimentamos nuestros niños."

Al mismo tiempo, no debe estar lleno de ansiedad por la dieta limitada de su hijo. "Si su hijo está sano, cumple con los hitos del desarrollo y al menos consume una pequeña variedad de alimentos (es decir, algo de cada grupo de alimentos: frutas, verduras, granos, proteínas de origen animal o vegetal, etc.), usted" estamos bien", dice Tanya B. Freirich, MS, RD, nutricionista con sede en Nueva York y dietista registrada de Sweet Nova .

Ok, entonces tienes que seguir empujando esas verduras. Pero, ¿cómo logras que un niño quisquilloso coma las cosas buenas cuando tiene la edad suficiente para ser sabio con tu truco de setas escondidas en la salsa? Si siente que ha intentado todo, infundiendo brócoli a través de un goteo intravenoso, Harris-Pincus sugiere cambiar su enfoque. En otras palabras, deshazte de los hongos e intenta otra cosa. Hay muchas verduras diferentes por ahí, recuerda.

"Pruebe diferentes variaciones", dice ella. "A un niño puede no importarle mezclar la coliflor con arroz común, pero no se la come sola. Las coles de Bruselas pueden ser poco atractivas cuando se sirven enteras, pero mucho más sabrosas cuando se afeitan y se saltean con cebolla y tocino".

Su prioridad en las comidas debe ser ayudar a sus hijos a desarrollar una relación saludable con los alimentos, en lugar de centrarse en un alimento en particular, como las zanahorias o las coles de Bruselas. "Lo más importante es ser un buen modelo a seguir y preparar y comer estos alimentos ricos en nutrientes usted mismo", agrega Harris-Pincus. Para que esto sea más efectivo, es mejor comenzar a modelar hábitos alimenticios saludables tan pronto como su hijo tenga la edad suficiente para verlo comer. Pero nunca es demasiado tarde.

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Harris-Pincus dice que siempre puede encontrar formas de hacer que las comidas favoritas de sus hijos sean más nutritivas, como agregar pedazos muy pequeños de espinacas, brócoli o pimientos a su pizza. Y hablando de pizza, al menos están sacando tomates a través de la salsa. Reclama tus victorias donde puedas.

Para algunos niños, el tamaño de las porciones es un problema: simplemente no pueden enfrentar una montaña de brócoli. Es hora de reducir el tamaño, dice Harris-Pincus. Y resulta que puedes usar esas pequeñas porciones para adaptar tu viejo truco de setas escondidas en la salsa, lo cual, admitámoslo, nunca fue realmente planeado. "Si a su hijo le gustan las hamburguesas, las albóndigas o el pastel de carne, mezcle los champiñones en un procesador de alimentos y mézclelos con la carne antes de cocinarlos", dice Harris-Pincus. Pero no ocultes el hecho de que están allí. "Simplemente haga que su hijo sepa que esta es una excelente manera de comer hongos".

Un enfoque para una alimentación saludable definitivamente no funciona: amenaza de castigo si su hijo no come la comida. "La mesa de la cena debe ser un lugar emocionalmente seguro, no un campo de batalla", dice Harris-Pincus. "También es importante ser paciente; no confunda una fase con el comportamiento permanente. Las preferencias de sabor pueden cambiar. Simplemente manténgase en el mensaje y siempre sirva como un ejemplo de comportamiento alimentario saludable para su hijo".

La consistencia es crucial, Freirich está de acuerdo. Ofrezca una variedad saludable de alimentos en cada comida, pero no prepare comidas diferentes para diferentes miembros de la familia. Y aunque llevar a sus hijos a la tienda de comestibles podría estar a la altura de sus actividades menos favoritas, vale la pena si los lleva en el tren vegetariano. "Los niños están mucho más entusiasmados por probar un alimento que tomaron un papel activo en la elección", dice Freirich. "En la tienda, déjelos elegir lo que quieren para cenar (dentro de los límites que usted establece, obviamente). Por ejemplo, un niño puede elegir el tipo de fruta que se servirá y el otro puede elegir la verdura".

Freirich menciona la "regla" frecuentemente citada que prueba la paciencia de todos los padres: los niños no consideran un alimento familiar hasta que hayan estado expuestos a ese alimento al menos de seis a 15 veces. En realidad, hay investigaciones para respaldar esto, si retrocede lo suficiente: un estudio de 1994 publicado en Pediatrics encontró que los bebés de 4 a 6 meses tenían más probabilidades de aceptar un nuevo vegetal verde después de que se les había ofrecido al menos Ocho veces. Sin embargo, no hay datos que respalden esta teoría para los niños mayores. Si conoce a un obstinado niño de 8 años, sabrá que puede ofrecerle una zanahoria 53 veces y obtener la misma respuesta 53 veces.

Lo que podría funcionar mejor es sugerir un solo bocado. La regla de "un bocado" de Freirich es que durante cada comida, su hijo toma al menos un bocado de todos los alimentos ofrecidos. "Si no les gusta, no tienen que seguir comiéndolo, pero al menos lo intentan", dice ella. "Puede ser que después de 15 exposiciones de 'un bocado' y varios meses, se sorprenda al saber que les gusta esa comida".

Si todo lo demás falla, solo sigue esperando. Con la esperanza de que su hijo supere la fase, coma zanahorias y crezca para elegir comidas nutricionalmente equilibradas en lugar de comida chatarra. Y que un día, si tienen hijos propios, se darán cuenta de lo polémicas que pueden ser las verduras.