La memoria es una función del cerebro y, a la vez, un fenómeno de la mente que permite al organismo codificar, almacenar y recuperar la información del pasado. Surge como resultado de las conexiones sinápticas repetitivas entre las neuronas, lo que crea redes neuronales.

La memoria permite retener experiencias pasadas y, según el alcance temporal, se clasifica convencionalmente en: memoria a corto plazo (consecuencia de la simple excitación de la sinapsis para reforzarla o sensibilizarla transitoriamente), memoria a mediano plazo y memoria a largo plazo (consecuencia de un reforzamiento permanente de la sinapsis gracias a la activación de ciertos genes y a la síntesis de las proteínas correspondientes).

Según diferentes estudios realizados en las Instituciones Médicas Johns Hopkins en Estados Unidos; los mitos y verdades con relación a la perdida de la memoria o uso de la misma son innumerables. Desvelamos algunos de los más comunes entre las personas, ya que la pérdida de memoria se encuentra entre las principales preocupaciones en el mundo y usualmente solemos equivocarnos frente su diagnóstico.  

¿LA CAPACIDAD DE ALMACENAMIENTO DE INFORMACIÓN DE LA MEMORIA ES LIMITADA?VERDAD A MEDIAS: "La capacidad de almacenamiento de la memoria se limita al número de información aislada e independiente (por ejemplo, nombres, números, figuras, serie u objetos) que la persona deba memorizar durante un tiempo, y va de 7 a 12 artículos, dependiendo de la persona, pero no tiene límites en cuanto a lo que la persona puede memorizar / aprender durante toda la vida, incluso las personas mayores”.

¿EL QUE DUERME BIEN, TIENE BUENA MEMORIA? VERDAD: una buena noche de sueño es esencial para la buena memoria, ya que es durante el sueño que la nueva información se consolida. "Dormir bien por la noche con mucho sueño es importante porque, en este período, el cerebro hace la limpieza de las impurezas producidas por la actividad neuronal realizada durante el día".

¿EL ESTRÉS Y LA ANSIEDAD PUEDEN AFECTAR LA MEMORIA? VERDAD: tanto el estrés como la ansiedad, así como la depresión, pueden afectar la memoria. Ellos no sólo dificultan la concentración y la atención, sino que también interfieren con el proceso de adquisición y formación de nuevos recuerdos. En el caso de estrés cuando se continúa por mucho tiempo, podrían bloquear la formación de nuevas neuronas y facilitar la degeneración de las existentes, que afectan a la memoria.

¿SI NO SE ESTIMULA, EL CEREBRO PIERDE LA AGILIDAD NECESARIA PARA ALMACENAR DE MANERA EFICIENTE? VERDAD: el cerebro también necesita ejercicio. Cuanto más trabajo hace (asociaciones, argumentos, razonamientos, etc.), más fácil es para él almacenar nueva información. De lo contrario, conservar la información puede llegar a ser más difícil.

¿LA ACTIVIDAD FÍSICA ESTIMULA EL CEREBRO? VERDAD: la actividad física estimula el cerebro, la producción de endorfinas y neurotransmisores en dosis altas. "Sabemos que el ejercicio físico estimula la memoria y la inteligencia. Durante un tiempo se pensó que los atletas sólo desarrollaban músculos, dejando a un lado del cerebro, pero se demostró todo lo contrario. Hay estudios que demuestran que la actividad física reduce la pérdida de memoria".

¿TOMAR MEDICAMENTOS MEJORA LA MEMORIA? MITO: de hecho, esto es un gran error. Todavía no hay un fármaco con eficacia demostrada que realmente aumente o mejore la capacidad de almacenamiento. Por otro lado, algunos medicamentos, como tranquilizantes, hipnóticos y antidepresivos, incluso pueden dañar nuestra memoria, por lo que es importante tener cuidado.

¿LA DISMINUCIÓN DE LA MEMORIA EN LA VEJEZ ES NORMAL? VERDAD: Con el tiempo, la adquisición de información se reduce o se desacelera. Sin embargo, esto no significa que las personas mayores no pueden aprender o almacenar información. "La disminución de la memoria en esta etapa de la vida es normal, particularmente episódica de hechos y la información más reciente en el día a día (recordar nombres de personas, lugares donde guardó sus pertenencias o donde parqueo el coche, etc), es decir lo que acaba de pasar de vez en cuando, y no es persistente, y no interfiere ni obstaculiza las actividades diarias".

¿MANTIENE LOS FALSOS RECUERDOS? VERDAD: parece mentira, pero no lo es. Los falsos recuerdos o recuerdos ilusorios se almacenan como información sin una meta estímulo real, es decir, la persona "escuchó decir," pero recuerda que como si hubiera vivido.

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¿TRUCOS CÓMO ATAR UNA CUERDA EN EL DEDO AYUDA PARA RECORDAR? VERDAD A MEDIAS: Estos trucos pueden ayudar, siempre que exista una asociación con el hecho de recordar. Pero no siempre funcionan. "Trucos o asociaciones para facilitar la memorización puede ser muy útiles, pero es importante comenzar con hechos placenteros o cómicos". Según estudios, el área de las neuronas asociada con el placer es mayor que la otra, entonces esto facilita la asociación.

¿LAS ACTIVIDADES MENTALES TALES COMO JUGAR AJEDREZ, DAMAS Y CRUCIGRAMAS PUEDEN FRENAR LA PÉRDIDA DE LA MEMORIA? VERDAD: cualquier actividad que estimula el cerebro para pensar y desarrollar contribuye a estimular la memoria. "No sólo los juegos clásicos, así como de curling (famoso juego de piedra de hielo creado por los romanos hace tres mil años), ajedrez, juegos de cartas, damas, crucigramas, sopas de letras, juegos, rompecabezas, entre otros. Con Internet, tenemos una gran cantidad de actividades que estimulan el cerebro. Encuentra algo en navegadores web ya es una forma de estimular su memoria".

¿DIETA ALTA EN ALIMENTOS FRITOS, GRASAS, AZÚCARES Y EL ALTO CONSUMO DE ALCOHOL AFECTAN LA MEMORIA? VERDAD: Una dieta equilibrada contribuye a la salud de todo el cuerpo, incluyendo el cerebro. Lo contrario también es cierto: la comida deficiente en vitaminas y proteínas, pero rica en alimentos fritos, grasas y azúcares pueden ocasionar daños en el rendimiento del cerebro. "Cuando trabajamos, estudiamos o desarrollamos un proyecto, debemos consumir al menos tres alimentos cada tres horas para mantener activa nuestra actividad intelectual. También hay alimentos que previenen o tratan de evitar la pérdida de memoria en el tiempo; como las uvas, fresas, omega 3, aceite de oliva, linaza, nueces, frutos secos, hígado de res y huevo".

¿TODO EL OLVIDO ES UN SIGNO DE ENFERMEDAD DE ALZHEIMER? MITO: problemas de memoria pueden estar relacionados con varios factores, como otras demencias, o incluso el estrés y la depresión. Además, la enfermedad de Alzheimer afecta a la memoria reciente, mientras que la memoria de los acontecimientos que tuvieron lugar antes (como la infancia) se conservan. "La persona con enfermedad de Alzheimer tiene una memoria a corto plazo con discapacidad, lo que significa que cada vez es más difícil recordar y grabar información nueva o aprender cosas nuevas. Sin embargo, su memoria episódica, es decir, a largo plazo, se conserva".

¿EL NIVEL DE EDUCACIÓN INFLUYE EN LAS FUNCIONES COGNITIVAS COMO LA MEMORIA?VERDAD: según los estudiosos, las personas con mayor nivel de educación son las zonas de mayor desarrollo en el cerebro para almacenar información. "El individuo puede desarrollar circuitos neuronales y las manijas de conocimiento y almacenar información con mayor rapidez y eficacia que las personas con niveles de educación más bajos".

¿LA SOCIALIZACIÓN FAVORECE EL CORRECTO FUNCIONAMIENTO DE LA MEMORIA? VERDAD: una buena charla es buena para el alma y también a la memoria. Durante la actividad argumentativa, al cerebro se le pide proporcionar información y replicar, por lo que el argumento es clave para la memoria. "La socialización de la memoria, para la salud y el bienestar del ser humano es esencial. También es importante para la longevidad y la salud mental".

¿OLVIDAR DE LAS LLAVES DE LA CASA O EL LUGAR DONDE ESTACIONÓ EL AUTO ES UNA SEÑAL DE MALA MEMORIA? MITO: generalmente estas omisiones están vinculadas a la distracción, falta de atención o incluso con el estrés y la ansiedad, y no un signo de problemas de memoria. "La falta de atención puede llevar a una persona a no fijar la información. Uno sólo debe preocuparse si episodio se repite con frecuencia".

 

A:I