Una simple prueba podría revelar cualquier tipo de virus que una persona haya tenido alguna vez en su vida, lo que permite un mejor diagnóstico de la enfermedad.

 La nueva herramienta puede detectar cientos de virus a la vez en una sola gota de sangre.

La prueba, llamada VirScan, hace que sea posible poner a prueba para todas las infecciones actuales y pasadas que ha tenido una persona.

También sólo cuesta $ 25 (£ 16), una fracción del costo de las herramientas existentes, y utiliza muestras pequeñas de sangre, dicen investigadores estadounidenses.

Las pruebas para detectar una amplia gama de virus puede descubrir factores inesperados que afectan a la salud de los pacientes individuales, y puede ayudar a los médicos a tomar mejores diagnósticos.

También permite a los investigadores ver similitudes y diferencias en las grandes poblaciones.

Esto podría ser útil en el estudio de las condiciones tales como el síndrome de fatiga crónica, que se sospecha que es causada por un virus, aunque la relación no se ha establecido.

El Dr Stephen Elledge, del Instituto Médico Howard Hughes , quien llevó a cabo la investigación en el Hospital Brigham, dijo: "Hemos desarrollado una metodología de selección para buscar básicamente atrás en el tiempo y ver lo que los virus que han experimentado los pacientes.

VirScan funciona mediante el cribado de la sangre para anticuerpos contra cualquiera de las 206 especies de virus conocidos para infectar a los seres humanos.

Los anticuerpos son proteínas en forma de Y que identifican y neutralizan los objetos extraños como los virus y bacterias.

El VirScan no sólo identifica las infecciones virales que el sistema inmunológico está luchando activamente, pero también proporciona una historia de infecciones pasadas de un individuo.

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Se analizaron muestras de sangre de pacientes que se sabe que están infectados con el virus en particular, como el VIH y la hepatitis C.

Ellos encontraron que, en promedio, cada persona tenía anticuerpos a 10 especies diferentes de virus.

Como se esperaba, los anticuerpos contra ciertos virus eran comunes entre los adultos, pero no en los niños, lo que sugiere que los niños que aún no habían sido expuestos a los virus.

Las personas que residen Sudáfrica, Perú y Tailandia, tendían a tener anticuerpos contra más virus que las personas en los Estados Unidos.

Los investigadores también encontraron que las personas infectadas con VIH tenían anticuerpos contra muchos más virus que las personas sin la enfermedad.

El doctor Elledge Sayid y el equipo se sorprendieron al encontrar que la mayoría de la gente tenía los números y tipos de anticuerpos similares.

Él dice que la prueba continuará mejorando a medida que su equipo analizar más muestras de virus.

Un enfoque similar también podría utilizarse para la detección de anticuerpos contra otros tipos de patógenos.

La investigación se informó en la revista Science.

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