Varios corredores trabajan en el piso de la Bolsa de Nueva York el lunes 16 de marzo de 2015. Otra baja en los precios del petróleo ayudó a que los precios de las acciones en los mercados estadounidenses cerraran el jueves a la baja, y los índices importantes cedieron las ganancias del día anterior. Chevron, Exxon Mobil y otras grandes compañías energéticas lideraron el retroceso. (Foto AP/Richard Drew)

The Associated Press

NUEVA YORK (AP) — Otra baja en los precios del petróleo hizo que los mercados estadounidenses cerraran el jueves a la baja, y los principales índices cedieron las ganancias del día anterior. Chevron, Exxon Mobil y otras grandes compañías energéticas lideraron el retroceso.

El precio del crudo estadounidense de referencia bajó 70 centavos para cerrar en 43,96 dólares el barril en Nueva York, lo que prolongó una racha bajista que ha hecho que el petróleo pierda la mitad de su valor en los últimos 12 meses.

"Dada la fuerte baja que ha habido, la interrogante es hasta dónde van a bajar los precios", dijo Jeff Carbone, socio senior de Cornerstone Financial Partners en Charlotte, Carolina del Norte. "No creo que el descenso de los precios se detenga hasta que una compañía o un país decida reducir la producción. En este momento, los productores están generando tanto crudo como pueden".

El jueves fue el primer día de Apple como integrante del promedio industrial Dow Jones, que tomó el lugar de la telefónica AT&T. Por otra parte, Goldman Sachs remplazó a Visa como la acción más costosa entre las emisoras más cotizadas del mercado. Como el Dow pondera sus 30 empresas industriales por su precio accionario en lugar del valor de mercado, el haber hecho un fraccionamiento accionario destronó al procesador de pagos y emisor de tarjetas de crédito.

El Dow Jones perdió 117,16 puntos (0,6% ) y cerró en 17.959,03 unidades. Por su parte, el índice Standard & Poor's 500 bajó 10,23 puntos (0,5% ) a 2.089,27 y el compuesto Nasdaq avanzó 9,55 puntos (0,2% ) a 4.992,38.

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Las noticias económicas del jueves dieron a los inversionistas pocas razones para impulsar las acciones. Un índice que mide la fuerza económica aumentó ligeramente por segundo mes consecutivo, y la cantidad de personas que solicitan prestaciones por desempleo se mantuvo estable. El Departamento del Trabajo reportó que las solicitudes semanales de beneficios por desempleo subieron en 1.000 a 291.000 la semana pasada.

Phil Orlando, estratega en jefe de valores de Federated Investors, piensa que el mercado pudiera dar un par de tropezones pronto y que el S&P 500 perder 5% o más en los próximos meses. "¿Por qué pensamos eso? Porque los elementos que afectaron el cuarto trimestre (de 2014) afectaron el primero (de 2015): la fortaleza del dólar, la baja de los precios de productos de energía y las condiciones climáticas".

Pero cualquier turbulencia no debe durar mucho, dijo Orlando, quien alegó que los bajos precios del crudo pudieran llevar a un aumento en el gasto del consumidor más adelante este año. "En algún momento la gente pensará que los precios de la energía se van a mantener bajos y van a aumentar sus gastos", dijo.

En materia de deuda, el precio de los bonos del Tesoro bajaron y el rendimiento del papel del Tesoro a 10 años, de referencia, aumentó de 1,92% a 1,97%.

Los mercados cerraron al alza la víspera después que la Reserva Federal indicó que no tiene prisa por aumentar la tasa de interés de referencia.

El banco central estadounidense ha mantenido las tasas en niveles cercanos a cero durante seis años, lo que ha ayudado a impulsar los precios de las acciones y los bonos al abaratar el costo de los préstamos.