Cierra los ojos. Imagínate terminando ese tedioso proyecto de meses de duración que odias.

Piensa en los papeles que estás preparando en tu escritorio, en los documentos que necesitas imprimir, en las conversaciones indispensables para terminar el proyecto e incluso en lo que vestirás el día de la presentación o cómo te sentirás al final del proyecto. Cuanto más viva sea la imagen en tu mente, mejor.

El ejercicio parece simple, pero algunas investigaciones recientes sugieren que visualizarse en el futuro podría ser una forma novedosa de vencer la postergación de tareas por cumplir.

Esta es la teoría: la mayoría de nosotros no somos particularmente buenos imaginando cómo nuestras acciones inmediatas nos afectarán a largo plazo.

Pero vernos constantemente en un momento posterior de la vida y cómo nuestras decisiones diarias afectan a esa futura persona puede ayudarnos a tomar mejores decisiones inmediatas, porque es más fácil imaginar las consecuencias a largo plazo.


Toma el primer papel de la pila. Dar el primer paso siempre es mejor que no dar ninguno.

Imaginarnos en el futuro

Parte de la idea proviene de la investigación de Hal Hershfield, psicólogo y profesor asociado de marketing en la Escuela de Administración Anderson de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), que estudia cómo nuestra percepción del tiempo puede alterar la toma de decisiones.

Cuando ayudamos a la gente a visualizar y considerar más profundamente su futuro, aumenta la tendencia a actuar de manera más orientada hacia ese futuro" Hal Hershfield, investigador

En una serie de cuatro experimentos, se les pidió a las personas que interactuaran con sus "yo futuros", usando retratos que mostraron cómo lucirían en la vejez a través de un programa de realidad virtual.

Hershfield encontró que aquellos que interactuaban con su futuro eran entonces más propensos a asignar dinero hacia una hipotética cuenta de ahorro para la jubilación.

El experto señala que a menudo nos comportamos de maneras que pueden ser perjudiciales a largo plazo: "Es muy similar a comer poco saludable hoy y sufrir las consecuencias con el tiempo".

Sin embargo, "cuando ayudamos a la gente a visualizar y considerar más profundamente su futuro, aumenta la tendencia a actuar de manera más orientada hacia ese futuro", sostiene.

Esta idea se puede aplicar al manejo del tiempo. Por ejemplo, puede parecer inconsecuente retrasar un proyecto para otro día y pasar la tarde mirando Facebook.


No somos muy buenos para darnos cuenta de cómo las decisiones sobre asuntos pequeños y cotidianos nos afectan en el largo plazo. Esto aplica al manejo de nuestro tiempo.

Pero imaginarte a ti mismo lidiando con el estrés adicional causado por esta pequeña decisión una vez que el plazo límite llegue en un mes puede ayudarte a retomar el trabajo.

También en los deportes

La práctica no es nueva.

Eve-Marie Blouin-Hudon, candidata a un doctorado en la Universidad Carleton en Canadá, que publicó investigaciones sobre el tema el año pasado, dice que las imágenes visuales también se utilizan en los deportes -la práctica es una necesidad para los deportistas olímpicos- pero puede aplicarse a cualquier parte de tu vida en la que eres moroso.

En su estudio, Hudon trabajó con 193 estudiantes universitarios a quienes se les asignó una meditación centrada en el presente o una meditación con imágenes mentales centrada en el futuro.

Determinó que aquellos que practicaban regularmente visualizando su futuro eran más capaces de simpatizar con su "yo" del mañana, y experimentaron la llamada "continuidad con el yo futuro" debido a la menor postergación de tareas.

"Las personas que postergan sus deberes se sienten desconectadas de ese yo futuro", dice.


La esquiadora de estilo libre Emily Cook usa imágenes mentales para visualizar cada vuelta y cada salto.

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"Cuanto más te imaginas en el futuro, más emocionalmente conectado estás con ese yo".

Por supuesto, esta idea no siempre es la clave para poner fin a la dilación o alterar el comportamiento, porque no todas las personas que posponen las cosas lo hacen por las mismas razones, aclara Hershfield. Es importante comprender la causa.

Por ejemplo, si la razón de la dilación es porque simplemente no disfrutas haciendo una tarea en particular o tienes miedo a fallar, imaginarte en el futuro puede hacer que alguien se sienta aún más ansioso, señala.

"Si estás postergando porque estás realmente ansioso porque no estás haciendo bien esa tarea, entonces visualizar el futuro podría exacerbar la ansiedad".

¿Qué hacer?

Srini Pillay, profesor asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard, ha desarrollado un método.

Él recomienda visualizar la realización de un proyecto entero prestando atención a cada paso de la tarea, no sólo al resultado final.

"Lo que hay que imaginar no ese momento de compensación- sino en realidad cuando estás trabajando en el proyecto", dice.


Es importante identificar la razón por la que le estás dando largas al asunto.

Decide sobre una escena que no sólo sea específica, sino también creíble para que tu cerebro pueda procesar mejor la visualización.

El experto recomienda probar la visualización tanto en primera persona (en la que estás pasando por esa experiencia) como en tercera persona (donde te estás viendo a ti mismo experimentarla).

Las dos perspectivas pueden ayudarte a solidificar las escenas que estás imaginando, afirma Pillay.

Él propone elegir una hora del día en la que la mente está en una "depresión natural", como mediados de la tarde, y dedicar 15 minutos cada día a la práctica.

No esperes dominar el ejercicio visual en una sesión.

La tarea puede ser estresante para algunas personas, advierte Blouin-Hudon, quien dirige sesiones de imágenes visuales para su trabajo.

La especialista recomienda que la gente repita las sesiones hasta que se sientan más cómodos con la práctica.

Por supuesto, no todo el mundo es capaz de imaginar desafíos. También es más difícil cuando las razones detrás de tu dilación son vagas o más difíciles de entender.

En última instancia, el ejercicio puede ayudarte a entender por qué está postergando tareas relacionadas con algo que estás tratando de lograr, y te ayuda a seguir adelante, dice Pillay.

 

 

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