Hoy en día febrero destaca en el calendario por ser el mes más corto del año, pero hace siglos brillaba por su ausencia. Te explicamos por qué febrero sólo tiene 28 días y la razón por la que este mes no existía hasta el año 713 a.C.

Puede que hoy en día febrero solo tenga 28 días, pero hasta el año 713 a. C. directamente no tenía ninguno: en calendario romano que usaban en el siglo VIII a.C. febrero no existía, y enero tampoco. Pero, ¿por qué solo le dieron febrero 28 días cuando lo añadieron al calendario?

No es ninguna casualidad que los meses que faltaban en el calendario fueran enero y febrero, y no julio y agosto. Eran considerados meses inútiles para los agricultores por las condiciones meteorológicas poco favorables, y ni se molestaban en contarlos. No obstante, evidentemente el año seguía teniendo 365 días, y los 10 meses existentes solo cubrían 304 días; cuando alguien preguntaba qué mes era en ese periodo de 61 días la respuesta era clara y concisa: ninguno.

En el año 713 a.C. el rey Numa Pompilio puso fin a los calendarios de 10 meses, al considerar que era absurdo ignorar un sexto del año, informa Mental Floss. Alineó el calendario con el ciclo lunar, por lo que tenía unos 355 días. El resultado fueron dos meses nuevos: enero y febrero, que eran los dos últimos meses del calendario, no los primeros.

Esto sigue sin explicar por qué febrero solo tiene 28 días, ¡había 61 días para repartir! Curiosamente, la escasa duración del mes de febrero se debe a las supersticiones de los romanos, que creían que los meses pares daban mala suerte. Por ello, el rey Numa intentó que cada mes fuera impar, pero evidentemente con 355 días del año esto era imposible. Un mes iba a tener que ser par y ese mes, como ya habrás podido adivinar, fue febrero.

Sin embargo, este nuevo calendario estaba lejos de ser perfecto; con solo 355 días las estaciones y los meses no cuadraban muy a menudo, así que de vez en cuando los romanos introducirían un mes adicional de 27 días: mercedonius, que empezaría el 24 de febrero eliminando los últimos 4 días de este mes tan poco apreciado.

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Era un sistema cuanto menos lioso, y Julio César decidió ponerle fin en el año 46 a.C. Para ello solventar el problema ese año debía tener 445 días, después alinearon calendario con el sol y añadieron algunos días para llegar a 365. Febrero pasó de ser el último mes del año a ser el primero, pero aún no aumentó su popularidad y conservó sus 28 días. Parece que todo el mundo estaba de acuerdo en que uno de los meses más fríos del año debía acabar cuanto antes.

 

 

 

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