Neil Harbisson puede "ver" en la luz ultravioleta gracias a un implante similar a una antena que aumenta su percepción de la luz y le proporciona super-sentidos.

Desde prótesis hasta productos farmacéuticos, los humanos han estado utilizando la tecnología para alterar sus capacidades físicas y mentales durante miles de años. Ahora, con nuestros rápidos avances en la tecnología, algunas personas están adoptando el aumento humano como un medio para expresarse y experimentar el mundo de una manera totalmente diferente.

Neil Harbisson , de 33 años, es una de estas personas. El artista nació con acromatopsia o daltonismo completo. Lejos de una discapacidad, Harbisson considera que su cosmovisión natural es una ventaja, aunque sí quería poder comprender las diferentes dimensiones de la vista. (Lea "Cómo los humanos están dando forma a nuestra propia evolución" ).

Durante los últimos 13 años, ha sido capaz de "escuchar" ondas de luz visibles e invisibles. Un sensor similar a una antena implantado en su cabeza traduce diferentes longitudes de onda en vibraciones en su cráneo, que luego percibe como sonido.

 
CASO AMBER: YA SOMOS CYBORGS
La investigadora emergente de National Geographic y antropóloga cyborg, Amber Case, estudia cómo la interacción entre humanos y computadoras está cambiando la manera en que pensamos, actuamos y entendemos nuestro mundo.
A menudo llamado primer cyborg oficial del mundo, luego de que el gobierno británico le permitiera usar su casco en su foto de pasaporte, Harbisson dice que tal aumento tecnológico es una estrategia natural, y quizás incluso necesaria, para que los humanos se adapten a un futuro incierto.

Harbisson habló sobre los beneficios de los sentidos extra vía teléfono desde un café en España.

¿CÓMO DESCRIBES LO QUE ES SER UN CYBORG?
No hay diferencia entre el software y mi cerebro, ni mi antena ni ninguna otra parte del cuerpo. Estar unido a la cibernética me hace sentir que soy una tecnología.

La definición que [el científico] Manfred Clynes dio para "cyborg" en 1960 fue que para explorar y sobrevivir en nuevos entornos, teníamos que cambiar nosotros mismos en lugar de cambiar nuestro entorno. Ahora, tenemos las herramientas para cambiarnos a nosotros mismos. Podemos agregar nuevos sentidos, nuevos órganos. (Explora una línea de tiempo visual de la evolución humana ).

¿POR QUÉ CREASTE ESTE SENTIDO PARA TI?
Mi objetivo nunca fue superar nada. Ver en escala de grises tiene muchas ventajas. Tengo mejor visión nocturna. Memorizo ​​las formas más fácilmente, y no me engañan fácilmente los camuflados. Y las fotocopias en blanco y negro son más baratas. No sentía que hubiera un problema físico, y nunca quise cambiar mi vista. Quería crear un nuevo órgano para ver.

¿CUÁL ES EL ASPECTO MÁS INUSUAL DE TUS HABILIDADES EXTRASENSORIALES?
Al principio solo podía sentir el espectro visual de la luz, pero lo actualicé para incluir los espectros infrarrojos y ultravioleta [UV]. Una cosa es poder decir si es un buen o malo día para tomar el sol. Si percibo que hay un alto nivel de luz ultravioleta, no es un día muy bueno, así que sé que esperar un poco o poner un poco de crema solar adicional.

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Cuando voy caminando por el bosque, me gustan los que tienen altos niveles de radiación ultravioleta. Son fuertes y agudos. Uno pensaría que el bosque es pacífico y silencioso, pero cuando hay flores ultravioletas, es muy ruidoso.

¿CUÁLES SON LAS PREGUNTAS MÁS MEMORABLES QUE RECIBE DE LA GENTE SOBRE SU ANTENA?
No recibo ninguna pregunta en particular, pero lo que la gente piensa es que mi antena cambia con el tiempo. En 2004, la gente pensó que era una luz de lectura; Me preguntarían si podría encenderlo. En 2007, era un teléfono manos libres, luego en 2008 y 2009, era una cámara GoPro. En 2015, muchos niños pensaron que era una especie de stick selfie extensible. El año pasado, la gente comenzó a gritar "¡Pokémon!" a mi. En un pequeño pueblo de Italia, un anciano me preguntó si podía hacer capuchinos con él.

Si la gente comienza preguntando, ¿qué puedes sentir con eso? Sé que significará que se ha vuelto normal y que las personas entienden que es un órgano sensorial.

¿CÓMO HA CAMBIADO SU EXPERIENCIA DEL MUNDO DESDE QUE OBTUVO SU IMPLANTE?
Mi comprensión del mundo se ha vuelto más profunda. Cuanto más extiendes tus sentidos, más te das cuenta que existe. Si estás en la misma casa durante años, hay una repetición de lo que percibes allí. Sin embargo, si agrega un nuevo sentido, la casa se vuelve nueva.

¿CÓMO HA CAMBIADO TU AUTOPERCEPCIÓN?
Me siento conectado con la naturaleza de una manera más fuerte. Me considero trans-especie: tener una antena es común para otras especies, o detectar en infrarrojo y ultravioleta, pero no es tradicional para los humanos.

¿QUÉ OTRAS TECNOLOGÍAS PODRÍAN ROMPER LOS LÍMITES DE LO QUE SE CONSIDERA HUMANO?
La mayoría de los proyectos que veo son chips, software o aplicaciones que te dan la inteligencia, no el sentido. Hemos estado dando sentidos a todas estas máquinas en lugar de a nosotros mismos, como los automóviles con el sentido de lo que está detrás de ellos, y ni siquiera podemos hacer eso.

Imagina algo así como un pendiente que podría darte 360 ​​grados de percepción de lo que te rodea, y tal vez te llame la atención saber que alguien está detrás de ti. Es extraño para mí que cosas simples como esta no estén sucediendo.

¿DEBERÍA HABER RESTRICCIONES SOBRE CÓMO LAS PERSONAS PUEDEN MODIFICARSE?
Creo que todos deberíamos tener la libertad de diseñarnos tanto como queramos. Cada sentido depende del individuo. De la misma manera todos tenemos ojos u oídos, todos los utilizamos de diferentes maneras, y la gente los usa de buenas y malas maneras.

¿CREES QUE EL AUMENTO EN ÚLTIMA INSTANCIA PUEDE INFLUIR EN LA EVOLUCIÓN HUMANA?
Si, para fines de siglo, comenzamos a imprimir nuestros propios órganos de los sentidos, implantados con ADN en lugar de usar chips, la posibilidad de que los niños nazcan con estos sentidos es real. Si sus padres han modificado sus genes o hecho nuevos órganos, entonces sí, es solo el comienzo de un renacimiento para nuestra especie.